Art Schools? You can eat that?

Siguiendo con las entradas raras estas mías, donde intento ayudar a los que están empezando (al menos a plantear otros puntos de vista) Ésta semana toca un tema  por el cual recibo muchas consultas:

Las escuelas.

“Si recomiendo estudiar en escuelas, si recomiendo alguna en particular etc.” En gran parte, no, pero depende MUCHO de cada persona y es lo que intentaré expandir mas adelante en la entrada. Personalmente prefiero otras alternativas para aprender, enfocar tu tiempo de forma mas efectiva y centralizada. Aunque es muy cierto que hay personas a las que les va muy bien un centro académico, principalmente para ayudarle a crear el habito y obligarle a hacer el trabajo. Pero en este caso el post va mas pensado para los que están pensando dar el paso sin tener nada seguro. Así que empecemos.

Following with these rare entries of mine, where I try to help those who are starting (at least to raise other points of view) This week is time for a topic for which I receive many queries:

Schools.


"If I recommend studying in schools, if I recommend a particular school, etc." In large part, no, but it depends A LOT on each person and is what I will try to expand later in the entry. Personally I prefer other alternatives to learn, focus your time more effectively. Although it is very true that there are people who fit very well in an academy.  But this post is more focused in people that are not sure if they need the school or no. So let's get started.

 

 Es necesario una escuela?
Bueno, eso depende de varios factores. 

El primero a aclarar. Para este tipo de trabajo, no necesitas un titulo, solo buen trabajo(Probablemente hubiera dejado la escuela mucho antes de haber sabido esto de crio, pero bueno...)
-¿Realmente necesitas una escuela de arte, teniendo en cuenta tu nivel actual?
 Sobre todo aquí en España, se me hace muy común que la gente quiera estudiar y estudiar y estudiar… con el nivel suficiente para estar ganando dinero en buenos trabajos! Muchas veces estas ganas de estudiar viene del miedo a enfrentarse a situaciones reales y seguir estirando la zona segura del estudio. Si tu excusa es que “Aún no estas listo” Adivina! Nunca lo vas a estar. Siempre hay algo nuevo que aprender, un punto débil que mejorar, una habilidad nueva que adquirir. 
Pero puedes hacerlo sobre la marcha! De nuevo la similitud con un videojuego (?) Para enfrentarte al Jefe final necesitas la mejor espada, la armadura mas resistente y el nivel por el cielo, pero para empezar a jugar solo necesitas dar el primer paso. 
Tip(?) Haz que te paguen por aprender. Con cada pieza nueva que hagas, subes de nivel, Así que porque no hacerlo con el trabajo de clientes? Al final es lo que terminarás haciendo con el paso del tiempo, así que empieza desde ya.

 

-¿Que necesitas aprender? 
Éste segundo punto se asemeja mucho a la primera entrada. Es importante encontrar tus puntos débiles y tus necesidades. Y luego buscar el medio para resolverlo. Es realmente necesario buscar ayuda externa?
Muchos de nuestros puntos débiles son cosas que aun no hemos pensado lo suficiente, que con un poco mas de observación y estudio se suele desarrollar. Si solo necesitas mejorar tu anatomía, no es necesario apuntarse a una escuela de bellas artes por 4 años para eso, con alguna clase de dibujo al natural con modelos, resolverás ese problema por tu cuenta. 

from my last live drawing session.

El siguiente punto, esta vez, externo.
 Las escuelas en si.
El problema con las escuelas de arte, es que son una apuesta, en muchos casos, una muy cara teniendo en cuenta el precio de mucho de estos cursos.
Las hay con una calidad tremenda y profesores geniales, que están en medio de la acción, saben como funciona cada aspecto de la vida profesional y no tendrán miedo o reparos en compartir esos conocimientos contigo. El problema es que son ejemplares muy raros. Y estas escuelas de diseño-bellas artes- comic- ilustración la mayoría del tiempo son todo lo contrario. Profesores con apenas (si alguna) experiencia en el campo que enseñan, mas asco que cariño por el medio, donde la enseñanza es posiblemente el único camino viable que han encontrado para sobrevivir (Hay excepciones, maestros sin experiencia laboral que saben exactamente que enseñar, pero de esos, en toda mi vida solo puedo nombrar 2... mas raros que un unicornio hoy en día). Cursos sin pies ni cabeza, diseñados a partir de planes de estudio que no se aplican hoy en día y que aportan 0 recursos al desarrollo de cada estudiante. Todo eso manteniendo el precio por las nubes…

De ahí la importancia de estudiar a fondo cualquier centro al que quieras entrar. Preguntar a profesionales e investigar a sus maestros. En este caso volverse un poco stalker esta bien (?) 

 

 Muy importante, el hecho de que un artista de tremendisimo nivel que te encanta haya estudiado en según que escuela NO es definitorio para nada. Conozco muchos profesionales que han salido de escuelas terribles y muchos artistas mediocres que han salido de escuelas de prestigio. 
Algunos pros:
Aun si no tienes suerte con buenos profesores y cursos decentes, estarás rodeado de gente creativa, muchas veces con tus mismas motivaciones e intereses. Intenta aprovechar eso, haz amistades y contactos, nunca se sabe quien te podrá ayudar en el futuro. 

I think this was 2008 (?) not sure rghit now, with a bunch of people from my art school painting landscape from nature! (hope they don't mind the picture XD)

I think this was 2008 (?) not sure rghit now, with a bunch of people from my art school painting landscape from nature! (hope they don't mind the picture XD)

Te ayudará a crear habito de trabajo, dejar de pensar como amateur (a que te venga la inspiración) y pensar como un artista.
Estarás haciendo trabajo si o si, intenta sacarle todo el provecho posible a estos, piénsalos como trabajo para tu portafolio, como hacerlos lo mas cercanos posible a tu trabajo de ensueño.
Cons/
Profesores que no tengan ni idea.
Gente sin pasión, y que lo trasmitan a por cada poro de su piel. 
Compañeros de clase que vean este mundo como un pasatiempo o hobby. Etc etc. RUN!

Son las escuelas el único medio posible de aprendizaje?

No! Para nada! 
En pleno siglo XXI, año 2017, puedes encontrar todo tipo de información en Internet. Con el afloramiento hace unos años de plataformas como Gumroad, Patreon y parecidos, o profesionales que quieren compartir su conocimiento online, muchas veces gratis no creo que tengas una excusa para no estar aprendiendo de los mas top del mundillo. Muchos de estos minicursos, son joyas que independientemente del nivel que tengas son un MUST.  ( estoy trabajando en una lista de los que considero mas imprescindibles, así como otros recursos, espero poder tener listo esa sección pronto)
Hay muchos profesionales que tienen espacios de mentoría, donde acogen a unos pocos alumnos por un tiempo limitado e intentan dar todo el conocimiento posible. 
Por ultimo hay muchos workshops en todo el mundo, tanto online como presenciales. Muy recomendado también. 
Como ya mencioné antes, investiga, y piensa bien que se adaptara mejor a tus necesidades. 


Eso es todo por esta entrada, como siempre, hay muchas cosas que me dejo fuera, pero el tiempo apremia y con esta entrada espero al menos haber picado tu curiosidad y quieras investigar por tu cuenta. De todas formas cualquier pregunta o comentario, no dudéis en contactarme y responderé tan pronto me sea posible. Nos leemos!
 

 Is it a school necessary?
Well, that depends on several factors. 

The first to clarify. For this type of work, you do not need a title, just a good body of work -portfolio etc- (I would probably have left school long before If I knew about this as kid, but oh well ...)
"Do you really need an art school, given your current level?"
 Especially here in Spain, it is very common for people to study and study and study ... with the level sufficient to be earning money in good jobs! Many times this desire to study comes from the fear of facing real situations and continue to stretch the safe area of the study. If your excuse is that "You're not ready yet" Guess what! You'll never be ready. There is always something new to learn, a weakness to improve, a new skill to acquire.

But you can do it on the fly! Again the similarity with a videogame (?) To face the final Boss you need the best sword, the most resistant armor and level by the sky, but to start playing you just need to take the first step.

Tip (?) Get paid to learn. With every new piece you make, you level up, so why not do it with the clients work? In the end is what you will end up doing with the passage of time, so start now.
 

 

"What do you need to learn?"
This second point closely resembles the first entry. It is important to find your weaknesses and your needs. And then look for the means to solve it. Is it really necessary to seek outside help?
Many of our weaknesses are things that we have not yet thought enough, that with a little more observation and study is usually developed. If you only need to improve your anatomy, you do not need to sign up for a fine arts school for 4 years, with life drawings  from models, or specialized courses for anatomy you will solve that problem on your own.

getting ready the space Live drawing Barcelona.

 

The next point, this time, external.
  The schools themselves.
The problem with art schools, is that they are a bet, in many cases, a very expensive considering the price of a lot of these courses.
There are them with tremendous quality and great teachers, who are in the middle of the action, know how each aspect of the professional life works and will not have fear or hesitations in sharing that knowledge with you. The problem is that they are very rare specimens. And these schools of design-fine arts-comic- illustration most of the time are just the opposite. Teachers with just (if any) experience in the field they teach, more disgust than affection for the art, where teaching is possibly the only viable path they have found to survive (There are few cases were the lack of professional experience don't actually means anything, since those teachers REALLY know what to teach, but in my whole life I can only name two of those...) Courses without sense, with plans of study from 30 years ago that don't do nothing for the development of the student. All this keeping the price sky high ...

 

Hence the importance of studying in depth any center you want to enter. Ask professionals and investigate their teachers. In this case becoming a little stalker is okay (?)
 

 

Very important, the fact that an artist of great level that you love, have studied in such a school, is not definitory at all. I know many professionals who have come out of terrible schools and many mediocre artists who have studied in the most prestigious ones.
Some pros:
Even if you are not lucky with good teachers and decent courses, you will be surrounded by creative people, often with the same motivations and interests. Try to take advantage of that, make friends and contacts, you never know who can help you in the future.

It will help you create work habits, stop thinking like an amateur ( waiting for inspiration) and think like an artist.
You will be doing work yes or yes, try to get all the possible benefit from it, think of them as work for your portfolio, make them as close as possible to your dream job.
Cons:
Teachers who have no idea.
People without passion, and they transmit it to every pore of their skin.
Classmates who see this world as a hobby. Etc etc. RUN!

More from those dark days, Don't ask...

Are schools the only possible means of learning?

Not at all!

 21st century, in 2017, you can find all kinds of information on the Internet. With the outcropping of platforms like Gumroad, Patreon and the like, or professionals who want to share their knowledge online, many times for free I do not think you have an excuse not to be learning from the top of the world.Many of these minicourses, are jewels that regardless of the level you have are a MUST.  (I am working on a list of those that I consider more essential, as well as other resources, I hope to have ready that section soon)
There are many professionals who have mentoring spaces, where they host a few students for a limited time and try to give all possible knowledge.
Finally there are many workshops around the world, both online and in person. Highly recommended too.
As I mentioned before, investigate, and think well which will best suit your needs.


That is all for this post, as always, there are many things that I leave out, but the time is pressing and with this entry I hope at least have interested you enough to go and investigate on your own. Any doubt or comment, do not hesitate to contact me and I will respond as soon as possible. 
See you around!

 

Visual Library

When we see experienced artists make drawings without even looking at a reference and at an epic level of excellence our brain explodes. How is it possible that someone can do something like that?! The immediate example, the artist (God) Kim Jung Gi from South Korea. If you have seen any of  his videos, you will understand immediately what I am talking about. It's not that he draw without references, he starts directly by a corner of a wall and fill it with ton of characters, all in perfect perspective and at an extraordinary level of detail.

(Below I leave a video in case you have lived under a rock for the last years and you did not know it)

Cuando vemos a artistas experimentados hacer dibujos sin siquiera mirar una referencia y a un nivel épico de excelencia nuestro cerebro explota. ¡¿Como es posible que alguien pueda hacer algo así?! El ejemplo inmediato, el artista (Dios) surcoreano Kim Jung Gi. Si has visto alguno de sus vídeos, entenderás enseguida de lo que hablo. No es solo que dibuje sin referencias, directamente empieza por una esquina de una pared y te la llena de personajes, todos en perfecta perspectiva y a un nivel de detalles extraordinario. 

(Debajo os dejo un video por si has vivido debajo de una piedra en los últimos años y no lo conocías)

This level is partly thanks to the technique of this great artist, of course, but I would say that 80% of its achievement is due to the great control it has of its visual library.
Before I continue to throw these two words to your face, I will try to clarify the concept.

Este nivel, en parte es gracias a la técnica de este grandisimo artista, por supuesto, pero diría que un 80% de su logro, se debe al control tan grande que posee de su librería visual. 
Antes de seguir tirándoles a la cara estas dos palabras, intentaré aclarar el concepto.

The visual library is everything you accumulate over time in your memory that can serve as a reference. Paintings, photos, movies, patterns, designs etc.

La librería visual es todo aquello que acumulas con el tiempo en tu memoria que te pueda servir como referente. Pinturas, fotos, películas, patrones, diseños etc

 

This is extremely important for all artists, but especially for concept artists since their job is to constantly pull things out of their head. It is very difficult to put someone to draw an epic fantasy knight killing a dragon if he only see things related to sports, for example. It is not impossible, of course, but he surely will end up drawing the most common symbology to represent these elements, and he won't try to do something more "original".
We all have within this symbology associated with different elements since children, due to the torrent of information that we face daily, do not misunderstand me, it can be very helpful. But the client will usually hire you to do something "original" and it is important to feed your visual memory to be able to do this.

Esto es sumamente importante para todos los artistas, pero en especial para los  concept artists ya que su trabajo consiste en sacar cosas constantemente de su cabeza. Es muy difícil hacer dibujar a alguien un caballero de fantasía épica matando un dragón, si solo ha visto cosas relacionadas con deportes por ejemplo. No es imposible, por supuesto, pero seguramente termine haciendo la simbología mas común para representar estos elementos, y no intentará hacer algo mas "original". Todos tenemos dentro esta simbología asociada a diferentes elementos desde críos, debido al torrente de información al que nos enfrentamos diariamente, no me malentendáis, puede ser de mucha ayuda. Pero el cliente normalmente te contratará para hacer algo “original” y es importante alimentar tu memoria visual para poder hacer esto. 

 

Returning to the master Kim, in the words of the same artist, he spends all his time observing new content, nourishing this library, living new experiences. Of course, having exceptional memory helps a lot.
I do not know how accurate this observation is, but many times I process the images in my head as if it were a mental photomontage (?) While reading the description of a new piece, I am mounting the image in my head taking interesting details from different sites of my memory. Then I just have to do the painting, maybe some sketches to retain that first impression.

Volviendo al maestro Kim, según las palabras del mismo artista, se pasa todo el tiempo observando, alimentando esa libreria y viviendo nuevas experiencias. Claro que tener una memoria excepcional ayuda mucho.
No sé hasta que punto sea acertada esta observación, pero muchas veces proceso las ilustraciones en mi cabeza como si se tratara de un fotomontaje mental (?) donde al leer la descripción de según que pieza, voy montando la imagen tomando detalles interesantes de diferentes sitios de mi memoria. Luego solo tengo que ejecutar la pintura, quizás algunos bocetos para retener esa primera impresión. 

 

Por ejemplo, para esta pieza, tenia muy claro desde el principio que quería hacer. Recién había visto la película The Witch, con su paleta de colores tan limitada, el tipo de iluminación tan suave, falta de contraste y demás. También añadí a la mezcla algunas pieza de concept art de Jaime Jones que me hicieron mas redonda la idea. Y todo eso originó esta ilustración.

For example, for this piece, It was very clear for me from the beginning what I wanted to do. I had only recently seen The Witch, with its limited color palette, the soft lighting, lack of contrast and so on. Also added to the mix some pieces of concept art by Jaime Jones from Destiny that gave me a more complette idea. And all that originated this illustration.

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You need to grow this tool, it is vital not to stop consuming new material. Apart from the entertainment that presents a movie or series, try to get the most out of the material presented to you. Even (mostly) poor quality films, which usually start in their great majority from interesting concepts and get twisted in their execution. If you stick with the good ideas, then you can take advantage of them in your work. Sometimes I find it very difficult to enjoy a movie because my mind is focused on the visual part, designs, photography, etc. But oh well.

Necesitas hacer crecer esta herramienta, es fundamental no dejar de consumir material nuevo. A parte del entretenimiento que presenta ver alguna peli o serie, intentad sacarle el máximo posible al material que se te presenta. Incluso (sobretodo) pelis de mala calidad, que suelen partir en su gran mayoría de conceptos interesantes que luego se tuercen en la ejecución. Si te quedas con las buenas ideas, luego las puedes aprovechar en tu trabajo. A veces se me hace muy dificil disfrutar de una pelicula porque tengo la mente centrada en la parte visual, diseños, fotografía etc. Pero bueno (?)

There are also very interesting tools that not only help you expand your library, but keep all those resources close at hand. Pinterest is one of the best known and is wonderful. I will not explain how it works, but seriously, start using it now if you don’t do it already.

También hay herramientas muy interesantes que no solo te ayudan a expandir tu librería, sino a mantener cerca todos esos recursos a mano. Pinterest es uno de los mas conocidos y es una maravilla. No me pondré a explicar como funciona, pero en serio, empiecen desde ya a usarlo.

The second part of working with your visual library is simply applying those new elements you are archiving. In the same way that writing helps to remember ideas better. Drawing will help you keep a better memory of those new resources. Try to apply them in your portfolio and in your studies. As often as possible.

La segunda parte de trabajar con tu libreria visual es simplemente aplicar esos nuevos elementos que vas archivando. De la misma forma que escribir ayuda a recordar mejor las ideas. Dibujar te ayudará a mantener mejor recuerdo de esos nuevos recursos. Intenta aplicarlos en tu portafolio y en tus estudios. Tan seguido como te sea posible.


tip (?):One of the sources that I like to exploit more are books. Although I put it aside because they work differently, and I'm not sure that it will help expand the library, but rather to explore ideas. Many times when we are reading a book we have a very specific idea of what a certain character looks like  is our heads, then if we are going back to the actual  literal description from its author, it has nothing to do with that first image you got. But you can always use that first impression as your own plus you already know the character so well!. The same goes for places or atmospheres.
 

Tip (?): Una de las fuentes que mas me gusta explotar, son los libros. Aunque lo pongo a parte porque funcionan de forma diferente, y no estoy del todo seguro que sirva para expandir la librería, sino mas bien para explorar ideas. Muchas veces al leer un libro nos hacemos una idea muy especifica de como es cierto personaje en la cabeza, luego si vamos a hacemos un montaje a partir de la descripción literal del escritor, no tiene nada que ver con esa primera imagen tuya. Pero siempre te queda para aprovecharla a tu gusto. Lo mismo pasa con los lugares o atmósferas.


For now, this is it. The entry is already longer than I planned (again). Surely I have something left in the inkwell, but I have to go back to work!
As always if you have any questions or suggestions, I will try to answer them as soon as possible in the comment session below!
See you araound guys!

Por ahora, esto es todo, que ya se me está haciendo un poco larga la entrada (de nuevo). Seguramente se me quede algo en el tintero, pero ya hay que regresar al trabajo! 
Como siempre si tienen alguna duda o sugerencia, intentaré responderlas lo mas pronto posible en los comentarios debajo. 
Nos leemos!

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