Portafolios!

Como siempre pasa con estos temas, ya se ha hablado mucho sobre ellos, posiblemente con mas información y mejor explicada de lo que podrías encontrar en esta entrada. Mi intención no es la de decirte que hacer, ni que tomes esta entrada como la guía ultimate para estas cosas, sino mas bien para darte una base, el resto es cosa tuya, investiga y prueba cosas.
Ten en cuenta que tu portafolio es un trabajo en proceso, nunca terminarás con él y siempre puedes cambiarlo. Busca ayuda de otros creativos, que te den su opinión sobre tu portafolio, como lo puedes mejorar, que sobra, etc

Vale, empecemos. Dividiré la entrada en temas generales, e intentaré ir desgranando según vaya avanzando.

Plataforma

- No uses plataformas como Tumblr, Deviantart, perfil de comunidad de Artstation etc:
Estos sitios muestran el trabajo por orden de publicación, con un timeline muy concreto y que puede llegar a hacer mas mal que bien,  otro de los factores que te puede afectar es el hecho de que el cliente puede ver tus favoritos directamente desde tu perfil. Es la competencia, así que mantenerlos alejados de tus clientes es una buena idea.
- Dominio propio:
Ésto no es esencial cuando estas empezando, pero en cuanto te sea posible, hazte de un dominio propio. Ayuda mucho con la imagen/marca personal de profesional que obviamente te interesa trasmitir. Un truco que vi hace poco y me encantó, es registrar varios dominios que posiblemente puedan asociar contigo y linkearlos todos a tu web, así habrá mas posibilidades de que la gente te encuentre. Por ejemplo, vargasni.es vargasni.net vargasniart.com etc
- Nombre REAL:
Vale, ya se que es algo hipócrita leyendo esto de una página que se llama Vargasni, pero es un error que ya era muy tarde arreglar para cuando tuve noción de este tema. Demasiada gente me conocía por mi nick e intentar empezar de 0 mi marca con mi nombre solo crearía confusión y perdida de trabajos. 
El nombre real te ayudará a crear una identidad mas personal y profesional. Evita nicks ridículamente largo, difíciles de recordar  o cosas del estilo, especialmente no uses lo de “Studio” Eres una persona, no des ideas equivocadas o parezcas pretencioso!
Si es posible, usa tu nombre en tu dominio, la gente encontrará tu website mucho mas rápido. Si ya está tomado, alterna con palabras fáciles de recordar, “art”, “art of” etc.
- Alternativas:
Las que recomiendo 100% son Squarespace y Artstation Pro, ambas de pago. Pero valen mucho la pena. Squarespace, es mi plataforma preferida, porque te permite cambiar todo en el sitio sin tener idea de código. Tiene todo lo que necesitas y mas para montar ya no solo tu portafolio, sino tu tienda online, blog etc. Artstation Pro, es bastante reciente, pero es una pasada. Otra vez, muy simple de usar, muy versátil, interfaz limpia y accesible y adaptable para según que tipo de arte desarrolles. Aún esta en desarrollo, por lo que carece de muchas cosas, pero para el portafolio es ideal. Otras alternativas que puedes encontrar: Blogger - poniendo algún tema sencillo y dándole algunos retoques a las galerías, puede quedar agradable- , los portafolios de Deviant art - simple, con muy poco que modificar, pero cumplidor- , Carbonmade -parecido al de DA pero con mejor aspecto y mas versátil en cuanto a modificaciones, nada del otro mundo tampoco-  Wordpress, lleva mas tiempo que las otras para entender y mucho mantenimiento.

 

 Aspecto


- Referencias:
Al igual que para hacer una ilustración o diseño, te aconsejo encarecidamente que mires el portafolio de otros artistas, apuntes las ideas que mas te atraigan e intentes implementarlo en tu propio diseño.
- Usa plantillas simples:
Lo importante es tu trabajo, no llenes de cosas innecesarias tu galería con música, diseños super-complejos , colores raros (mi recomendación es que te mantengas solo en la línea de blanco, negro o gris) etc. Mientras mas simple, mejor, deja que tu trabajo brille por su cuenta. 
- No uses marcas de aguas: 
Ésta podría haberse dado por aludida en la de intentar no llenar de distracciones tu galería, pero por si acaso.    
Mirando páginas como deviantart y parecidos, lo primero que notas son las marcas de aguas enormes en medio de los dibujos, no solo distrayendo sino directamente haciendo imposible de apreciar las obras. Es una de las principales muestras de falta de profesionalismo que puedas encontrar. Si estoy buscando contratar a un artista y veo una marca de agua, directamente cierro su página web. Por supuesto, no subas tu trabajo online sin una forma clara de cómo encontrarte. pero con poner en una esquina de forma sutil tu dirección web, problema resuelto. Otro tema parecido, las firmas, Si es indispensable que firmes tu obra, intenta hacer algo sencillo, agradable a la vista, sutil. 
- Este es algo controversial pero sumamente importante- Haz tus imágenes fáciles de descargar:
Ya sé que no quieres que tu trabajo ande por ahí online dando tumbos, o que alguien la descargue y pueda imprimir prints de tus obras y demás. Pero muchos art directors y clientes, necesitan de aprobación de superiores o darles tiempo de pensar sobre si vale la pena o no contratar a alguien, Si intentan descargar tu imagen, y es un problema tras de otro, es bastante posible que pasen directamente de intentarlo y se olviden de ti. Te recomiendo que no subas tu trabajo a mas de 1000 px del lado mas largo para evitar que lo usen para prints. Pero intentes dejar tu trabajo lo mas limpio y accesible posible.
- Haz tu información  de contacto disponible:
Otro aspecto que parece un poco trivial que mencione, pero yo que no soy cliente, muchas veces mirando el trabajo de otros artistas, se me hace casi imposible de encontrar sus datos de contacto. Asegúrate de que sean lo mas claro posible. Justo al lado de tu galería, tu correo y tu información necesaria. 
- Redes sociales:
La mayoría de nuestros portafolios tienen links a nuestras redes sociales, y es muy importante el como te comportas en ellas, porque es usual que el cliente vaya a ver como eres. Si, ya, sabemos que la imagen de las redes sociales son casi siempre una alteración de la realidad, pero no quita que si tienes opiniones muy fuertes, controversiales, eres un completo gilipollas online (?) es bastante posible que estos clientes lo vean. Y si al trabajo que aplicas, es en un estudio, por ejemplo, donde la convivencia es clave, puedes ser el mejor artista del mundo, que no te contratarán si ven algo que no les guste en tus redes.

 

Trabajo


- Empieza siempre con lo mejor.
Es muy común ver portafolios que se guardan lo mejor para el final, poniendo un montón de trabajo cuestionable delante para “impactar” cuando llegues a “la pieza”. Bueno, la mayoría de gente no llegará al final si solo ve trabajos malos al principio. Casi siempre los clientes- art directors, tienen muchas opciones y poco tiempo, mirarán dos o tres piezas rápido y a por el siguiente portafolio. Empieza fuerte y de forma memorable.
- Calidad antes que cantidad:
Si tienes 20 piezas pero solo tienes 3 buenas, Tu portafolio debería ser solo esas 3 piezas. Tu trabajo se juzgará por la peor de tus piezas. Porque? Porque hablará de tus gustos, si pones piezas malas, solo le estarás diciendo al cliente que para ti, son buenas piezas, que no eres capaz de diferenciar lo bueno de lo malo y por tanto, no harás un buen trabajo.  Y las buenas piezas, puede que las hayas hecho con muchísimo tiempo de por medio, o con ayuda y consejos de otros artistas con un gusto más desarrollado. 
- Actualiza constantemente:
Intenta actualizar tu portafolio siempre que puedas. Muchos art directors, que no te contratan en el momento que mandas tu aplicación, puede que se queden con tu trabajo, quizás  les has dejado una buena impresión (?) y se mantendrán visitando tu portafolio para ver como avanzas. Si dejas de actualizar, quizás estas perdiendo trabajo y ni lo sabes. 
- Solo sube el trabajo que te interesa hacer:
A lo mejor el ultimo cliente te contrató para hacer iconos para su juego de RPG y a pesar de que el resultado fue genial, lo odiaste con todas tus fuerzas y querías morir cada milésima de segundo. Pues asegúrate de no incluirlo en tu portafolio. Porque solo te traerá mas trabajos de ese tipo. Si quieres hacer ilustraciones para Trading card games, sube ilustraciones que sigan esas estructuras, lo mismo para portadas de libros, concept art etc. Incluso ve mas allá y si te interesa una empresa en particular, haz tu arte que parezca salido de la misma.    
- Enfoca tu portafolio o haz secciones muy claras y distinguibles entre ellas:
Si en una misma galería pones tres piezas de concept art, tres ilustraciones, tres páginas de comics. Solo confundirás al cliente. Yo también caí en la errónea idea de pensar que se leería como que “¡sé hacer de todo, mira!” pero no. Lo ideal es especializarte en algo, pero si eres como yo y tienes que probarlo todo y luego te encanta, te recomiendo que hagas diferentes galerías para cada especialidad, así puedes enviar el link de esa galería en particular al trabajo que te interese, ya si llamas mucho la atención y el art director quiere explorar tus otras galerías, pues es un plus.


Vale, estos son los puntos claves que mas enfatizo en la creación de un portafolio. La siguiente entrada será sobre buscar trabajo ¡Yay! Así que si te interesa, suscríbete a la newsletter del blog y te notificará en cuanto suba la entrada.
 ¿Se te ocurre algún punto en particular que pasara por alto? ¿Tienes alguna pregunta al respecto?  No dudes en dejar un comentario en la sesión de abajo. ¡Nos leemos!
 

Visual Library

When we see experienced artists make drawings without even looking at a reference and at an epic level of excellence our brain explodes. How is it possible that someone can do something like that?! The immediate example, the artist (God) Kim Jung Gi from South Korea. If you have seen any of  his videos, you will understand immediately what I am talking about. It's not that he draw without references, he starts directly by a corner of a wall and fill it with ton of characters, all in perfect perspective and at an extraordinary level of detail.

(Below I leave a video in case you have lived under a rock for the last years and you did not know it)

Cuando vemos a artistas experimentados hacer dibujos sin siquiera mirar una referencia y a un nivel épico de excelencia nuestro cerebro explota. ¡¿Como es posible que alguien pueda hacer algo así?! El ejemplo inmediato, el artista (Dios) surcoreano Kim Jung Gi. Si has visto alguno de sus vídeos, entenderás enseguida de lo que hablo. No es solo que dibuje sin referencias, directamente empieza por una esquina de una pared y te la llena de personajes, todos en perfecta perspectiva y a un nivel de detalles extraordinario. 

(Debajo os dejo un video por si has vivido debajo de una piedra en los últimos años y no lo conocías)

This level is partly thanks to the technique of this great artist, of course, but I would say that 80% of its achievement is due to the great control it has of its visual library.
Before I continue to throw these two words to your face, I will try to clarify the concept.

Este nivel, en parte es gracias a la técnica de este grandisimo artista, por supuesto, pero diría que un 80% de su logro, se debe al control tan grande que posee de su librería visual. 
Antes de seguir tirándoles a la cara estas dos palabras, intentaré aclarar el concepto.

The visual library is everything you accumulate over time in your memory that can serve as a reference. Paintings, photos, movies, patterns, designs etc.

La librería visual es todo aquello que acumulas con el tiempo en tu memoria que te pueda servir como referente. Pinturas, fotos, películas, patrones, diseños etc

 

This is extremely important for all artists, but especially for concept artists since their job is to constantly pull things out of their head. It is very difficult to put someone to draw an epic fantasy knight killing a dragon if he only see things related to sports, for example. It is not impossible, of course, but he surely will end up drawing the most common symbology to represent these elements, and he won't try to do something more "original".
We all have within this symbology associated with different elements since children, due to the torrent of information that we face daily, do not misunderstand me, it can be very helpful. But the client will usually hire you to do something "original" and it is important to feed your visual memory to be able to do this.

Esto es sumamente importante para todos los artistas, pero en especial para los  concept artists ya que su trabajo consiste en sacar cosas constantemente de su cabeza. Es muy difícil hacer dibujar a alguien un caballero de fantasía épica matando un dragón, si solo ha visto cosas relacionadas con deportes por ejemplo. No es imposible, por supuesto, pero seguramente termine haciendo la simbología mas común para representar estos elementos, y no intentará hacer algo mas "original". Todos tenemos dentro esta simbología asociada a diferentes elementos desde críos, debido al torrente de información al que nos enfrentamos diariamente, no me malentendáis, puede ser de mucha ayuda. Pero el cliente normalmente te contratará para hacer algo “original” y es importante alimentar tu memoria visual para poder hacer esto. 

 

Returning to the master Kim, in the words of the same artist, he spends all his time observing new content, nourishing this library, living new experiences. Of course, having exceptional memory helps a lot.
I do not know how accurate this observation is, but many times I process the images in my head as if it were a mental photomontage (?) While reading the description of a new piece, I am mounting the image in my head taking interesting details from different sites of my memory. Then I just have to do the painting, maybe some sketches to retain that first impression.

Volviendo al maestro Kim, según las palabras del mismo artista, se pasa todo el tiempo observando, alimentando esa libreria y viviendo nuevas experiencias. Claro que tener una memoria excepcional ayuda mucho.
No sé hasta que punto sea acertada esta observación, pero muchas veces proceso las ilustraciones en mi cabeza como si se tratara de un fotomontaje mental (?) donde al leer la descripción de según que pieza, voy montando la imagen tomando detalles interesantes de diferentes sitios de mi memoria. Luego solo tengo que ejecutar la pintura, quizás algunos bocetos para retener esa primera impresión. 

 

Por ejemplo, para esta pieza, tenia muy claro desde el principio que quería hacer. Recién había visto la película The Witch, con su paleta de colores tan limitada, el tipo de iluminación tan suave, falta de contraste y demás. También añadí a la mezcla algunas pieza de concept art de Jaime Jones que me hicieron mas redonda la idea. Y todo eso originó esta ilustración.

For example, for this piece, It was very clear for me from the beginning what I wanted to do. I had only recently seen The Witch, with its limited color palette, the soft lighting, lack of contrast and so on. Also added to the mix some pieces of concept art by Jaime Jones from Destiny that gave me a more complette idea. And all that originated this illustration.

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You need to grow this tool, it is vital not to stop consuming new material. Apart from the entertainment that presents a movie or series, try to get the most out of the material presented to you. Even (mostly) poor quality films, which usually start in their great majority from interesting concepts and get twisted in their execution. If you stick with the good ideas, then you can take advantage of them in your work. Sometimes I find it very difficult to enjoy a movie because my mind is focused on the visual part, designs, photography, etc. But oh well.

Necesitas hacer crecer esta herramienta, es fundamental no dejar de consumir material nuevo. A parte del entretenimiento que presenta ver alguna peli o serie, intentad sacarle el máximo posible al material que se te presenta. Incluso (sobretodo) pelis de mala calidad, que suelen partir en su gran mayoría de conceptos interesantes que luego se tuercen en la ejecución. Si te quedas con las buenas ideas, luego las puedes aprovechar en tu trabajo. A veces se me hace muy dificil disfrutar de una pelicula porque tengo la mente centrada en la parte visual, diseños, fotografía etc. Pero bueno (?)

There are also very interesting tools that not only help you expand your library, but keep all those resources close at hand. Pinterest is one of the best known and is wonderful. I will not explain how it works, but seriously, start using it now if you don’t do it already.

También hay herramientas muy interesantes que no solo te ayudan a expandir tu librería, sino a mantener cerca todos esos recursos a mano. Pinterest es uno de los mas conocidos y es una maravilla. No me pondré a explicar como funciona, pero en serio, empiecen desde ya a usarlo.

The second part of working with your visual library is simply applying those new elements you are archiving. In the same way that writing helps to remember ideas better. Drawing will help you keep a better memory of those new resources. Try to apply them in your portfolio and in your studies. As often as possible.

La segunda parte de trabajar con tu libreria visual es simplemente aplicar esos nuevos elementos que vas archivando. De la misma forma que escribir ayuda a recordar mejor las ideas. Dibujar te ayudará a mantener mejor recuerdo de esos nuevos recursos. Intenta aplicarlos en tu portafolio y en tus estudios. Tan seguido como te sea posible.


tip (?):One of the sources that I like to exploit more are books. Although I put it aside because they work differently, and I'm not sure that it will help expand the library, but rather to explore ideas. Many times when we are reading a book we have a very specific idea of what a certain character looks like  is our heads, then if we are going back to the actual  literal description from its author, it has nothing to do with that first image you got. But you can always use that first impression as your own plus you already know the character so well!. The same goes for places or atmospheres.
 

Tip (?): Una de las fuentes que mas me gusta explotar, son los libros. Aunque lo pongo a parte porque funcionan de forma diferente, y no estoy del todo seguro que sirva para expandir la librería, sino mas bien para explorar ideas. Muchas veces al leer un libro nos hacemos una idea muy especifica de como es cierto personaje en la cabeza, luego si vamos a hacemos un montaje a partir de la descripción literal del escritor, no tiene nada que ver con esa primera imagen tuya. Pero siempre te queda para aprovecharla a tu gusto. Lo mismo pasa con los lugares o atmósferas.


For now, this is it. The entry is already longer than I planned (again). Surely I have something left in the inkwell, but I have to go back to work!
As always if you have any questions or suggestions, I will try to answer them as soon as possible in the comment session below!
See you araound guys!

Por ahora, esto es todo, que ya se me está haciendo un poco larga la entrada (de nuevo). Seguramente se me quede algo en el tintero, pero ya hay que regresar al trabajo! 
Como siempre si tienen alguna duda o sugerencia, intentaré responderlas lo mas pronto posible en los comentarios debajo. 
Nos leemos!

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