Make it personal- Hazlo personal.

When we work for someone else, be it a giant company or a neighbor who wants a portrait of all of their dogs, the 20 of them,  it's a matter of time before you start to feel a little empty inside. I'm sure many of us would not even consider working for someone if money was not a problem. As creators, we always have stories to tell, things we want to do, personal projects that we want to develop. And the fact that many times, the work is similar to the one before it or cliché after cliché does not help at all.

Cuando trabajamos para alguien mas, sea una empresa gigante o un vecino que quiere retratos de todos sus perros, los 20, es cuestión de tiempo el que te empieces a sentir un poco vacío por dentro. Estoy seguro de que muchos de nosotros ni se plantearía trabajar para alguien si el dinero no fuera un problema. Como creadores, siempre tenemos historias que contar, cosas que queremos hacer, proyectos personales que queremos desarrollar. Y el que muchas veces, que el trabajo sean cosas similares o cliché tras cliché no ayuda para nada.

Great, another guy in armor with a cool pose ...
Genial, otro tío en armadura con una pose guay…

That's where the title of the article comes in. One way to continue to have the strength to get up every morning to go to your desk and paint "Random knight 110" is to find something personal in that illustration that motivates you, that you feel it is something you have to do, what you need for yourself as an artist. Sometimes there is not much to get out of, especially with those clients who do not give you any freedom. In those cases, I usually focus on the technical aspects. If there is something I want to improve, a brush that I want to use more often, if I want to work faster and I need to find those points where I lose time. There I focus my attention.

Ahí es donde entra el titulo del articulo. Una forma para poder seguir teniendo fuerzas para levantarte cada mañana para ir a tu escritorio y pintar a “Random knight 110”, es encontrar algo personal en esa ilustración que te motive, que sientas que es algo que tienes que hacer, que necesitas para ti como artista. A veces no hay mucho de donde sacar, sobre todo con esos clientes que no te dan ninguna libertad. En esos casos, suelo enfocarme en los aspectos técnicos. Si hay algo que quiero mejorar, un pincel que quiero usar mas seguido, si quiero trabajar mas rápido y necesito encontrar esos puntos donde pierdo tiempo. Ahí centro mi atención.

maybe he looks like the same knight from last week, but I did it in 7 hours less, using a single layer, blindfolded and doing the handstand (?).
Quizás se ve como el mismo caballero de la semana pasada, pero este lo hice en 7 horas menos, usando una sola capa, con los ojos vendados y haciendo el pino (?).

Other cases, such as the painting I want to talk about, there is a lot of space to create more "honest" things. This illustration is one of those works where the line between personal and commercial are very diffuse for me.

Otros casos, como la pintura de la que quiero hablarles, hay mucho espacio para crear cosas mas “honestas”. Esta ilustración es uno de esos trabajos donde la linea entre lo personal y comercial están muy difusas para mi.

En el momento de leer la descripción de esta comisión sentí una conexión muy especial con el tema. Un guerrero que llora la perdida de su compañero dinosaurio.
Un poco de historia, hacía menos de un año, perdía a mi mascota, un dachshund. Vivía con mi familia en Cuba y una de las razones por las que viajé ese año fue al conocer la noticia de lo mal que estaba de salud. Era muy mayor para su raza y una vez que se empiezan a poner malos ya no hay mucho que se pueda hacer por ellos. Lamentablemente no me dió tiempo a verlo, falleció una semana antes de que llegara a Cuba.

At the moment of reading the description of this commission I felt a very special connection with the subject. A warrior who mourns the loss of his dinosaur companion.
A little backhistory, less than a year ago, I lost my little pet, a dachshund. It lived with my family in Cuba and one of the reasons why I traveled that year was knowing the news of how bad he health was at the time. He was very old for his race and once they start to get bad there is not much that can be done for them. Unfortunately, I didn't get there in time, he died a week before I arrived to Cuba.

 

Fue un poco difícil enfrentarse a ese recuerdo de nuevo, pero en parte me ayudó a enfocar la imagen desde una perspectiva muy personal.

It was a bit difficult to face that memory again, but it helped me to focus on the image from a very personal perspective.

I started with two sketches, for this illustration it was clear which of the two worked better. I know that in other previous posts I have spoken that if there is one that you like above the others, just send that one. But I already have experience working with this art director to know that she has similar tastes and I prefer, whenever I can, give alternatives, just in case there is something from the other sketch that interests her to use in the final. Maybe she doesn't like the pose of one, but she likes the design of the character, or the scale of values etc

Empecé con dos bocetos, para esta ilustración tenia claro cual de los dos funcionaba mejor, ya se que en otras entradas anteriores he hablado de que si hay uno que os gusta por encima de los demás, solo envíen ese. Pero ya tengo experiencia con esta art director como para saber que tiene unos gustos muy cercanos a los mios y prefiero siempre que puedo, dar alternativas, por si acaso hay algo del otro sketch que le interese usar en el final. Quizás no le gusta la pose de uno, pero si el diseño del personaje, o la escala de valores etc. 
 

There were couple of stressful moments, especially to maintain the balance between details and readability. From the sketch to the final illustration it does not change much in general aspects, only slight adjustments in the warrior's pose. In the sketch he is less vulnerable, he takes a second to say goodbye, as if he were passing by. In the second, he is more in the moment, he takes his time, he wants to say goodbye to someone important. I also changed the type of helmet, to see his face better and closed the eye of the dinosaur to avoid calling so much attention from the center of interest. Below the timelapse of the illustration.

Hubieron par de momentos estresantes, sobre todo para mantener el balance entre detalles y legibilidad. Desde el boceto a la ilustración final no cambia mucho en cuanto a aspectos generales, solo ligeros ajustes en la pose del guerrero. En el boceto se muestra menos vulnerable, toma un segundo para despedirse, como quien va de pasada. En la segunda, está mas en el momento, se toma su tiempo, quiere despedirse de alguien importante. También le cambié el tipo de casco, para poder ver su cara y le cerré el ojo al dinosaurio para evitar que llamara tanto la atención del centro de interés. Debajo el timelapse de la ilustracion.

In part, it's a very rare feeling to connect so much with a commissioned piece for a product, to leave a piece of you in something as big as Magic. But on the other, I'm glad to have received this card in particular, which in a very special way helped me to say goodbye to my little one.

En parte, es una sensación muy rara conectar tanto con un encargo para un producto, dejar un pedazo de ti en algo tan grande como Magic. Pero por otra, me alegro de haber recibido esta carta en particular, que  de una forma muy especial me ayudó a despedirme de mi pequeño. 

Any tip to draw better?

“Any tip to draw better?”

If you want to stress an artist, yes, this is the right question, along with the other sentences that will boil their blood like "How lucky you are, I wish I was making money from what I like to do" or "This character reminds me of  this thing or that series "or" What brush did you use? "And the list goes on and on.


I have seen myself many times in the position of those who get asked these things, and believe me, it is unnerving, trying to answer these sentences and questions without screaming out loud or offend the other person, you need a lot of self-control and congratulations to all the artists who have come so far without killing someone (?)

“¿Algún tip para dibujar mejor?”

Si quieres estresar a un artista, si, esta es la pregunta adecuada, junto con el resto de frases que hierven la sangre como “Que suerte tienes, ojalá yo estuviera ganando dinero haciendo lo que me gusta hacer”o “ Este personaje me recuerda a tal de tal serie” o “que pincel usaste?” y la lista sigue y sigue.


Me he visto muchas veces en la posición del que preguntan estas cosas, y créeme, es enervante, intentar responder a estas frases y preguntas sin soltar una palabrota o ofender a la otra persona, necesita de mucho autocontrol y felicidades a todos los artistas que han llegado tan lejos sin matar a nadie (?)

Before we start with this entry, a quick disclaimer. Obviously we will not only try to seek help from professionals, illustrators, conceptual artists, etc, it can also be an art director, editor, or just someone a little more advanced than you technically, but I will use "professional artist" to refer to everyone and avoid wasting time looking for a word that sums them all up every time I need to make the reference. Ok, let's continue!

Antes de empezar con la entrada, un pequeño disclaimer. Obviamente no solo intentaremos buscar ayuda de profesionales, ilustradores, artistas conceptuales etc, también puede ser a un director de arte, editor, o simplemente alguien un poco mas avanzado que tú técnicamente, pero usaré la palabra artista profesional para referirme a todos y así evitar perder el tiempo buscando una palabra que los resuma cada vez que necesite hacer la referencia. Seguimos!

En lo personal, me encanta ayudar a la gente, es por lo que hago este blog en primer lugar. Y estoy seguro que muchos otros profesionales se sienten igual, pero hay veces que el acercamiento que hace un artista novel puede quitarte las ganas de siquiera responder. Y de ahí, esta entrada. La idea es darte una imagen mas general de como acercarte a un artista que admires/conozcas ya sea para critica, preguntas etc, y que la experiencia sea agradable para ambos y saquen cada uno su propio beneficio.
 

Personally, I love helping people, that's why I started this blog in the first place. And I'm sure many other professionals feel the same way, but there are times that the approach that makes a novel artist can take away the desire to even answer back. Hence, this blog post. The idea is to give you a more general picture of how to approach an artist you admire / know for critiques, questions, portfolio revew etc., and that the experience is pleasant for both of you.

 

How to establish the first contact:
I think the easiest way, is through social networks, most of us are very hooked (?) Out of necessity "obviously". But there are also many others ways, for example, conventions, talks, online streamings, hangouts, drawing meetings, etc. Maybe that same artist has a blog, where he gives advices, where he has already answered most of your questions and you without knowing (?), Maybe a patreon etc. Research, search for channels of conversation and opt for the most appropriate for the type of query you have in mind.

Como establecer el primer contacto:
Creo que la forma mas fácil, obviamente, es a través de las redes sociales, la mayoría estamos muy enganchados (?) por necesidad “obviamente”.  Pero también hay muchas otras, por ejemplo, convenciones, charlas, streamings online, quedadas, meetings de dibujos, etc. Quizás ese mismo artista tiene un blog, donde da consejos, donde ya ha respondido a la mayoría de tus preguntas y tu sin saberlo (?), quizás un patreon etc. Investiga, busca canales de conversación y opta por el mas adecuado para el tipo de consulta que tengas en mente.

 

Online contact:
The first thing is to understand that most of us are very busy working, all the time, okay, most of the time. Likewise, it is their time and it is quite possible that they have it fairly adjusted, so try to understand, that it is not always a good time to talk, if in a first contact, they don't respond back, give it some time and try again, ALWAYS BE POLITE.
If they are in a streaming, they will directly thank you for the questions! we spend a lot of time alone in our heads and it is very easy to abstract ourselves fully in our thoughts, but with the watchers, the nervousness, and the desire to make entertaining the content, it can become overwhelming, so, it is the best  time ever, comment your ideas, ask your doubts and DO NOT BE A TROLL!

In real life, it depends on the situation, tends to be a more direct contact, most of us are rare antisocial people (?) So, it will be a bit akward, but if you start with common themes, it'll help with the mood, eas the field and get more confident with each other, more open for the next round of questions that are most important to you. Talking about materials is usually a fairly safe topic (?), If it's digital artist, then the equivalent, software and hardware.

Para el contacto online:
Lo primero es entender que la mayoría estamos muy ocupados trabajando, todo el tiempo, vale, casi todo el tiempo. Igualmente, es su tiempo y lo mas posible es que lo tenga bastante ajustado,  así que intenta comprender, que no siempre es buen momento para hablar, si en un primer contacto, no te responde, dale un tiempo y prueba de nuevo, siempre sé amable.
si estas en un streaming, directamente te agradecerá las preguntas, pasamos mucho tiempo solos en nuestras cabezas y es muy fácil abstraerse de lleno en nuestros pensamientos, pero con publico, el nerviosismo y las ganas de hacer entretenido el contenido, puede llegar a ser abrumador, así que mejor momento imposible, comenta tus ideas, pregunta tus dudas y NO troleees!
En persona, depende de la situación, es mas directo el contacto, la mayoría somos bichos raros antisociales (?) y si, será un poco incomodo, pero si se empieza por temas en común, que ayude a despejar el ambiente, mas fácil y mas confianza habrá para la siguiente ronda de preguntas mas importantes para ti. Hablar de materiales suele ser un tema bastante seguro (?), si es digital al completo, entonces el equivalente, software y hardware.

 

What to ask:
Obviously that depends on you, but I just want to make sure that you understand and have clear your questions before you are face to face with the artist, you don't have only one shot for this like in a movie of course, but also do not ask for example in what school did they study, That will not solve any problem because you will assume facts that possibly have nothing to do with the growth of them as artists, and they will have clear idea that you have no clue of what you want to do with your time.

 

Que preguntar:
Obviamente eso depende de ti, pero solo quiero asegurarme que entiendas y tengas claro tus preguntas con anterioridad, tampoco es en plan “prueba de la muerte, solo tienes una pregunta, que sea la pregunta” pero tampoco llegar a preguntar por ejemplo, si estudió en alguna escuela, eso no resolverá ningún problema porque tu asumirás hechos que posiblemente no tenga nada que ver con el crecimiento de la persona como artista, y el tendrá claro que no tienes ni idea de que quieres hacer con tu tiempo.

 

Critiques:
This is a delicate subject, you have to know how to differentiate when you want a
critique or when you want someone to just tell you nice things about your work. If you are looking for the second, ask your mom or someone in your family who don't have any idea what you do and they will tell you nice things to make you feel good(most of the time) . Understand that critiques are hard, most (at least mine) have to be, and you are exposing yourself for someone else to destroy your ego. Be ready for that and don't take it personally.

When do you need a critique?
Almost always, we ourselves already have the answers we need, we may not see them right away, but let the work breathe, take a walk, clear your head, when you return to the painting, you will almost always see what it lacks.
You can also seek help with other artists, which I highly recommend, approach a group of people with whom you can talk without taboos about your pieces, They may not give you the most accurate
critiques of the planet, but generally we all know when something does not work well, maybe they do not know how to express it, but they will  identify the problem and that's already 50% less work.
 That way you keep that 20 mana card  called "Talk to the Pro" for when it's really worth it.

Criticas:
Éste es un punto delicado, hay que saber diferenciar cuando se quiere una crítica o cuando se quiere que alguien solo te diga cosas bonitas de tu trabajo. Si buscas lo segundo, mejor pregúntale a tu mamá o alguien de tu familia que no tenga ni idea de lo que haces y te diga lo que quieres oír para sentirte bien. Las críticas son duras, la mayoría  (al menos las mías) tienen que serlo, aún más, si las piezas son muy personales, y te estás dejando al descubierto para que alguien más te destroce el ego. 

Cuando necesitas una crítica.
Casi siempre, nosotros mismos ya tenemos las respuestas que necesitamos, quizás no las veamos enseguida, pero deja respirar el trabajo; da una vuelta, despeja y al regresar, casi siempre verás que le falta a la pieza que te daba dolores de cabeza  unas horas antes. 
También puedes buscar ayuda con otros artistas, cosa que recomiendo mucho, acércate a un grupo de gente con el que puedas hablar sin tabúes de vuestras piezas, y no exista la presión de “oh dios mio, estoy hablando con un semidiós y me esta destrozando el dibujo” quizá no te den la critica más acertada del planeta, pero por lo general todos sabemos cuando algo no funciona bien, quizá no lo sepan expresar con palabras, pero identificar el problema ya es un 50% menos del trabajo. Y así te guardas esa carta de 20 de maná  “Hablar con el Pro” para cuando realmente valga la pena.

 

What to do and what to NEVER DO in a critiques session:
At last, you decided, you have already reached a point with your work in which you do not know what you need to improve in it, or there is a workshop or meeting nearby and you have the opportunity in front of you, and you are going to ask for a portfolio review yes or yes.
Most important thing, LISTEN, LET him talk, let him do the thing! then ask if you have any doubt left. But do not start to justify your work: "Oh yes I was going to fix that later" "Yes, I know, I know, it's wrong, but ..." or "But, compared to my previous work, it's much better." Things like that do not interest anybody and they only hurt you, above all, you are wasting that artist time, after he has left aside more pressing things and with a more direct benefit for him, to lend you a hand.
You already have the review, now what? Well, not always the professional artist is 100% accurate, that's for sure. Now it's your turn to try to make sense of their words, interpret the meaningless metaphors (if you talk with me, I'll probably give you a lot of those) and evaluate if you're going to use those tips they gave you or not. Of course, it is very possible that he is right. But you always have the last word, who better than you to understand your intent with your work, after all you are (or should be) your best critic, make use of that! contrasts impressions and adjust them to a better and more complete work.

Que hacer y que no hacer NUNCA en un crítica:
Al fin te decidiste, ya llegaste a un punto con tu trabajo en el que no sabes que necesita para mejorarlo, o hay un workshop o meeting cerca y tienes la oportunidad delante de ti, y vas a pedir una crítica sí o sí.
Lo más importante: ESCUCHA, DEJA que hable, y termine su crítica, luego pregunta si no has pillado algo del todo, no te quedes con dudas. Pero NO empieces  a   justificar   tu    trabajo  , “Oh eso lo iba a arreglar luego” “Sí sí, ya sé que esta mal, pero es que....” “ Ya pero en comparación con mi trabajo anterior es mucho mejor” Esas cosas no le interesan a nadie y solo te hacen daño a ti, sobre todo hacen perder el tiempo de esta persona que ha dejado de lado cosas más apremiantes y con un beneficio mas directo para él, para echarte una mano.
Ya tienes la critica, ¿y ahora que? Bueno, no siempre el artista profesional acierta 100%, eso es seguro. Te toca ahora intentar darle sentido a sus palabras, interpretar las metáforas sin sentido (si hablas conmigo seguramente te suelte varias de esas) y valorar si vas a usar alguno de sus consejos o no. Por supuesto, es muy posible que esté acertado. Pero tú siempre tienes la ultima palabra, quien mejor que tú para entenderte, después de todo, eres (o deberías ser (?)) tu mejor critico,  contrasta impresiones y llega a un consenso para un mejor y mas completo trabajo.

 

Surely another of the many entries that need a second part, but for now is quite loaded, let me know your experience from one or another side of the matter. I hope it helps to improve the experience and get more out of those conversations!
See you around!

Seguramente otra de las tantas entradas que necesite una segunda parte, pero por ahora va bastante cargadita. Déjame saber tu experiencia desde desde uno u otro punto de vista. ¡Espero que ayude a mejorar la experiencia y a sacar más provecho de esas conversaciones!